BBC Mundo | 03/04/2020

El coronavirus en América Latina: así avanza la pandemia de covid-19 en la región

El coronavirus en América Latina: así avanza la pandemia de covid-19 en la región

Diferentes países han tomado diferentes medidas contra la pandemia en América Latina.

BBCMundo |03|04|20|Arturo Wallace


"En la última semana, la pandemia de covid-19 en las Américas se ha intensificado". La directora de la Organización Panamericana de la Salud, Carissa Etienne, fue directo al grano y el martes empezó así su rueda de prensa semanal sobre la pandemia.

"Nuestra región ha entrado a una nueva fase", dijo casi inmediatamente después, haciendo notar que muchos países de la región ya han reportado transmisión comunitaria del nuevo coronavirus, casi siempre el presagio de un importante aumento en el número de casos.

En el continente, el acelerón se ha notado sobre todo en Estados Unidos, el país del mundo con más infectados.

Pero los contagios también están aumentando rápidamente en América Latina, que en las últimas tres semanas pasó de concentrar el 0,1% de los casos globales a sumarel 2,4%, el día que el mundo superó el millón de infectados.

Y todo indica que esa es nada másla punta del iceberg.

"Sabemos que tanto en número de contagios, como de fallecimientos, los registros oficiales se quedan cortos. La realidad siempre supera el número de pruebas y la velocidad con la que se presta la atención", reconoció el jueves el presidente de Ecuador, Lenín Moreno.

Gráfico de progresión del contagio de covid-19 en América Latina

Aún así, las cifras latinoamericanas todavía palidecen en comparación con las de EE.UU., Italia, España, China, Alemania, Francia, Irán y Reino Unido, que individuamente registran más contagios que los 24.544casos sumados por todos los países de la región al 2 de abril de 2020.

El coronavirus, sin embargo, también llegó a la región mucho más tarde: casi dos meses después de que China lo reportara a la OMS y poco más de un mes después de que fuera detectado en tierras europeas.

"Los países tuvieron tiempo para prepararse, y se han preparado", destaca Marcos Espinal, director del departamento de enfermedades transmisibles de la OPS.

Covid-19 en América Latina, casos confirmados al 2 de abril
PaísCasos1er caso reportado
Brasil8.06626 de febrero
Chile3.4043 de marzo
Ecuador3.16329 de febrero
México1.51028 de febrero
Panamá1.47510 de marzo
Perú1.4146 de marzo
República Dominicana1.3801ro de marzo
Argentina1.2653 de marzo
Colombia1.1616 de marzo
Costa Rica3966 de marzo
Uruguay36913 de marzo
Cuba23311 de marzo
Honduras22211 de marzo
Venezuela14613 de marzo
Bolivia13210 de marzo
Paraguay927 de marzo
Guatemala4713 de marzo
El Salvador4618 de marzo
Haití1819 de marzo
Nicaragua518 de marzo
Total LatAm24.544
Total Mundial1.016.401
Cifras a las 05:22 GMT del 3 de abril de 2020. Fuente: Centro de Recursos sobre el Coronavirus, Johns Hopkins University.

Cualquier comparación en el número de casos, sin embargo, también debe considerar las diferencias en el número de pruebas realizadas en los países de la región.

Aunque para el doctor Espinal lo importante de las cifras disponibles es que sugieren que todavía hay tiempo para ralentizar el avance de la pandemia.

Línea

Mapa del coronavirus: propagación global, 3 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
1.016.40153.160
Casos100.00010.0001.000
CasosMuertes
EE.UU.245.1166.041
Italia115.24213.915
España112.06510.348
Alemania84.7941.107
China82.4643.326
Francia59.1055.387
Irán50.4683.160
Reino Unido33.7182.921
Suiza18.827536
Turquía18.135356
Bélgica15.3481.011
Holanda14.6991.339
Canadá11.284139
Austria11.129158
Corea del Sur10.062174
Portugal9.034209
Brasil8.066327
Israel6.85736
Suecia5.568308
Noruega5.21850
Australia5.11624
República Checa3.85844
Irlanda3.84998
Rusia3.54830
Chile3.40418
Dinamarca3.386123
Ecuador3.163120
Malasia3.11650
Polonia2.94657
Rumania2.738115
Filipinas2.633107
Japón2.61763
India2.56772
Luxemburgo2.48730
Pakistán2.42134
Tailandia1.97819
Arabia Saudita1.88521
Indonesia1.790170
Grecia1.54453
Finlandia1.51819
México1.51050
Panamá1.47537
Sudáfrica1.4625
Perú1.41455
República Dominicana1.38060
Islandia1.3194
Argentina1.26537
Serbia1.17131
Colombia1.16119
Singapur1.0495
Emiratos Árabes Unidos1.0248
Croacia1.0117
Argelia98686
Qatar9493
Ucrania89722
Eslovenia89717
Nueva Zelanda8681
Egipto86558
Estonia85811
Irak77254
Crucero Diamond Princess71211
Marruecos70844
Lituania6969
Armenia6637
Bahréin6434
Hungría62326
Bosnia y Herzegovina53316
Moldavia5056
Líbano49416
Letonia458
Bulgaria45710
Túnez45514
Kazajistán4443
Andorra42815
Eslovaquia4261
Azerbaiyán4005
Costa Rica3962
Macedonia del Norte38411
Uruguay3694
Chipre35610
Kuwait342
Taiwán3395
Puerto Rico31612
Reunión308
Camerún3067
Bielorrusia3044
Jordan2995
Burkina Faso28816
Albania27716
Afganistán2736
San Marino24530
Cuba2336
Vietnam233
Omán2311
Honduras22215
Uzbekistán2212
Ghana2045
Malta196
Senegal1951
Costa de Marfil1941
Nigeria1842
Islas Feroe177
Mauricio1697
Territorios Palestinos1611
Sri Lanka1514
Venezuela1465
Montenegro1442
Martinica1383
República Democrática del Congo13413
Georgia134
Brunéi1331
Bolivia1329
Guadalupe1286
Kosovo1261
Kirguistán1251
Mayotte1161
Camboya114
Kenia1103
Níger985
Guernsey971
Trinidad y Tobago976
Isla de Jersey962
Isla de Man951
Paraguay923
Gibraltar88
Ruanda84
Guam823
Liechtenstein75
Aruba60
Mónaco601
Madagascar59
Bangladesh566
Guinea52
Guayana Francesa51
Guatemala471
Jamaica473
El Salvador462
Barbados46
Uganda45
Yibuti40
Togo392
Zambia391
Islas Vírgenes Estadounidenses37
Polinesia Francesa37
Mali363
Bermudas35
Etiopía29
Islas Caimán281
Bahamas241
Eritrea22
Isla de San Martín221
Congo222
Gabón211
Myanmar201
Tanzania201
Guyana194
Maldivas19
Antillas Holandesas181
Haití18
Nueva Caledonia18
Siria162
Guinea Ecuatorial15
Namibia14
Mongolia14
Benín13
Santa Lucía13
Dominica12
Antillas Holandesas111
Libia111
Granada10
Mozambique10
Surinam10
Groenlandia10
Laos10
Seychelles10
Crucero MS Zaandam92
San Cristóbal y Nieves9
Antigua y Barbuda9
Zimbabue91
Guinea-Bissau9
Esuatini9
República Centroafricana8
Islas Marianas del Norte81
Angola82
Chad8
Sudán82
Fiyi7
Vaticano7
Nepal6
Mauritania61
Cabo Verde61
Liberia6
San Bartolomé6
Somalia5
Montserrat5
Bhután5
Islas Turcas y Caicos5
Nicaragua51
Botsuana41
Gambia41
Burundi3
Belice3
Islas Vírgenes Británicas3
Malawi3
Anguila3
San Vicente y las Granadinas2
Sierra Leona2
Timor Oriental1
Papúa Nueva Guinea1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 3 de abril de 2020 6:00 GMT.

"Todavía no tenemos un dispare como el de Europa, otros países como Estados Unidos, o como le pasó a China. Y no sabemos si lo vamos a tener", le dice a BBC Mundo.

"Pero sí va a haber un pico. Ya América Latina tiene prácticamente un mes con esto, quizás un poco más, y lo que vimos en China es que tomó tres meses para que subiera y bajara", agrega.

Más contagios, más muertes

De hecho, aunque no se comporta igual en todos, hasta el momento ningún país de la región ha logrado aplanar la curva de contagio.

Y la situación en países como Ecuador -el segundo de la región en número de muertos por el coronavirus después de Brasil- da buena cuenta del impacto que la pandemia puede tener sobre unos sistemas de salud mucho más débiles que los de los países más afectados.

Los expertos coinciden demás en que el número de casos de covid-19, y de muertes por el coronavirus, todavía seguirá subiendo por un tiempo.

Aunque el ritmo dependerá de la efectividad de las medidas que tomen los diferentes países.

Covid-19 en América Latina, muertes al 31 de marzo
PaísMuertesMedidas
Brasil327Con las fronteras terrestres cerradas desde el 19 de marzo, restricciones al movimiento en algunos estados
Ecuador120En estado de excepción desde el 16 de marzo
República Dominicana60Con toque de queda desde el 20 de marzo
Perú55En cuarentena obligatoria desde el 15 de marzo
México50Suspensión de actividades no esenciales desde el 30 de marzo
Panamá37En cuarentena nacional desde el 24 de marzo
Argentina37En cuarentena obligatoria desde el 20 de marzo
Colombia19En cuarentena obligatoria desde el 24 de marzo
Chile18En estado de excepción desde el 18 de marzo
Honduras15Restricciones a la movilidad desde el 17 de marzo
Bolivia9En cuarentena obligatoria desde el 22 de marzo
Cuba6Clases suspendidas desde el 23 de marzo
Venezuela5En cuarentena nacional desde el 17 de marzo
Uruguay4Cierre de escuelas y restricciones de ingreso a extranjeros
Paraguay3En cuarentena obligatoria desde el 20 de marzo
Costa Rica2En estado de emergencia desde el 16 de marzo
El Salvador2En cuarentena nacional desde el 11 de marzo
Guatemala1Restricciones a la movilidad desde el 22 de marzo
Nicaragua1Sin mayores restricciones
Haití0En estado de emergencia desde el 19 de marzo
Total LatAm771
Total global53.160
Cifras a las 05:22 GMT del 3 de abril de 2020. Fuentes: Centro de Recursos sobre el Coronavirus, Johns Hopkins University, BBC Mundo.

"No sé si va a ser por uno o dos meses más, pero los números van a seguir subiendo. Yo creo que unas ocho semanas después del primer caso se va a ver el pico", aventura Espinal.

"Pero lo importante es que los países latinoamericanos están tomando medidas. Creo que deben seguir tomando medidas y deben reevaluarlas constantemente", le dice a BBC Mundo.

Esas medidas, sin embargo, varían mucho de país en país. Y diferentes gobiernos también empezaron a aplicarlas en diferentes momentos y con capacidades diferentes.

Y, en parte por eso, el coronavirus tampoco se ha comportado de la misma forma en una región que empieza abril con 711 muertos y nueve países superando ya la marca de los mil casos de covid-19.

A ritmos diferentes

El primero en llegar a esa cifra -y el líder en números absolutos- fue Brasil, también el primer país latinoamericano en reportar un caso de coronavirus, el pasado 26 de febrero.

Pero el que más rápido llego a los mil contagiados fue la pequeña Panamá, que nada más necesitó 22 días por los 25 de Brasil, los 23 de Chile y los 24 de Ecuador.

Comparación curvas de contagio en América Latina

En contraste, Perú alcanzó la cifra 26 días después de haber reportado su primer caso de covid-19. Colombia los hizo a los 27, Argentina a los 29, República Dominicana a los 31 y México a los 33.

Y, como destaca Espinal, el hecho de que un país "esté reportando 5.000 casos, que esté reportando 2.000 casos, no necesariamente significa que lo esté haciendo mal".

"Puede significar que está haciendo lo que tiene que hacer, haciendo pruebas, etc.", le dice a BBC Mundo.

Y, claro está, en algunos casos los números absolutos son un mejor indicador del tamaño del país o del alcance de su sistema de salud que de la prevalencia de la epidemia.

Covid-19 en América Latina, casos por 100.000 habitantes
PaísCasos
Panamá35,3
Ecuador18,5
Chile18,1
República Dominicana12,9
Uruguay10,6
Costa Rica7,9
Perú4,4
Brasil3,8
Argentina2,8
Colombia2,3
Honduras2,3
Cuba2,0
Paraguay1,3
Bolivia1,2
México1,2
El Salvador0,7
Venezuela0,5
Guatemala0,3
Haití0,2
Nicaragua0,07
Con cifras a las 05:22 GMT del 3 de abril de 2020. Fuentes: Centro de Recursos sobre el Coronavirus, Johns Hopkins University y Banco Mundial.

Así, los 8.066 casos registrados en Brasil a la llegada de abril parecen ponerlo muy por delante de los 3.404 de Chile y los 3.163 de Ecuador.

Pero en el caso brasileño, eso equivale a aproximadamente 3,8 casos por cada 100.000 habitantes, mientras que en esos otros dos países la tasa de contagio reflejada por las cifras oficiales es de 18.

Y el país de la región con más casos por cada 100.000 habitantes este 2 de abril es, y por mucho, Panamá, con 35, el resultado de 1.475 positivos para una población estimada por el Banco Mundial en poco menos de 4,5 millones de habitantes.

De la misma manera, en este momento la tabla de número de muertes por covid-19 también la lidera Brasil, con 327 víctimas fatales.

Pero en un país de casi 210 millones esto equivale a poco más de 0,1 muertes por cada 100.000 habitantes, lo que contrasta con la situación de República Dominicana (0,5), Ecuador (0,7) y sobre todo con la de Panamá, que ronda las 0,9.

Y, como ya se señaló, las cifras oficiales no son necesariamente un reflejo preciso de la realidad: en Ecuador -donde hasta la fecha se han realizado menos de 10.000 pruebas de detección del coronavirus- registra a la fecha "78 fallecidos probables por covid-19", a quienes no se les practicaron exámenes.

Problemas de subregistro también hay en Europa y EE.UU. Y muy probablemente también ocurre en todos los países latinoamericanos.

Región desigual

Las diferencias en la capacidad para realizar las pruebas también explican en parte las diferencias en el porcentaje de muertos por covid-19 entre los países de la región, aunque en ese indicador también influyen la capacidad de sus sistemas de salud y el momento de la epidemia.

Por lo pronto, los 327 muertos por coronavirus en Brasil equivalen a un 4% de todas las infecciones registradas en ese país, lo que contrasta con una mortalidad de 0,5% para Chile, el segundo país que más casos ha identificado.

Pero sobre todo contrasta con el mucho más elevado porcentaje de muertos por covid-19 registrado en Nicaragua (20%), con el 6,8% de Bolivia y el 6,7% de Honduras.

Mortalidad por covid-19 en América Latina
País% de contagiados muertos (sobre casos reportados)Muertos por 100.000 habitantes
Nicaragua20%0,01
Bolivia6,8%0,08
Honduras6,7%0,15
República Dominicana4,3%0,56
El Salvador4,3%0.03
Brasil4,0%0,15
Perú3,9%0.17
Ecuador3,8%0,70
Venezuela3,4%0,01
México3,3%0,03
Paraguay3,2%0,04
Argentina2,9%0,08
Cuba2,6%0,05
Panamá2,5%0,88
Guatemala2,1%0,005
Colombia1,6%0,03
Uruguay1,1%0.11
Chile0,5%0,09
Costa Rica0,5%0,04
Haití00
Con cifras a las 05:22 GMT del 3 de abril de 2020. Fuente: Centro de Recursos sobre el Coronavirus, Johns Hopkins University y Banco Mundial.

Los elevados porcentajes de esos países se pueden explicar en parte como consecuencia de un alto subregistro de los casos totales.

Pero también es diciente que los tres figuran en la lista de los considerados prioritarios por la OPS debido a las debilidades de sus sistemas de salud.

"No hay que olvidar que América Latina es la región más inequitativa del mundo", recuerda Espinal.

Aunque el experto de la OPS también advierte que las cifras reales de contagiados y muertos por el coronavirus solo se tendrán mucho más adelante, una vez que la pandemia halla pasado.

"Hay tiempo"

Espinal también insiste en la necesidad de tomar "con una pizca de sal" las proyecciones y comparaciones de las curvas de contagio, que por ejemplo sugieren que en América Latina este ya avanza a un ritmo inferior al de, por ejemplo, España.

Después de todo, los sistemas de salud latinoamericanos no se pueden comparar al español, por lo que estos podrían terminar saturándose antes, incluso a un menor ritmo de contagio, como bien demuestra el dramático caso de Guayaquil.

"Esta epidemia será una nueva lección de la importancia de invertir en salud y hacerlo a tiempo y bien", destaca el funcionario de la OPS.

Pero el director del departamento de enfermedades transmisibles de la OPS insiste en que todavía hay margen para tratar de evitar el colapso de los sistemas de salud latinoamericanos.

"La gente no puede pensar, nadie puede pensar, que no va a haber más casos. Pero va a haber un pico, vamos a llegar a un pico en algún momento. Y si seguimos implementando nuevas medidas, reforzando las que tenemos también podemos ralentizar la infección y hacerla más manejable", le dice a BBC Mundo.

"América Latina aún tiene tiempo", insiste.

Pero el reloj sigue avanzando.